EB-5投资移民最新情况通报

谢正权律师   罗厚民律师

自从2012年下半年开始,移民局审理I-526投资移民申请的速度就明显变慢。几乎所有的案子都会经历移民局的补件通知(Request for Further Evidence),而且案件的审理时间大都都超过了6个月。移民局由于已经无法达到其官方给出的8个月的预期审理时间要求,索性在今年取消了公布预期审理时间,而改为公布案子的审理进度,即具体已经审理到什么时间递交的案件了。影响投资移民案件审理速度的因素有很多,包括因为就业计算的承租人占用问题(Tenant Occupancy Issue)的缓慢进展,移民局在华盛顿首府的总部专门设立一个新的EB-5投资移民案件审理办公室,以及递交投资移民申请人数的大幅增长等等。下面是与目前投资移民案件审理进度相关的最新动态。

一、最新的I-526案件审理进度

按照移民局于2013年5月21日公布的数据,I-526案件的审理没有任何进展,还是只审理到2012年3月16日递交的案件。这与今年年初公布的数字是一样的。实际上显示移民局的旧案件积压非常严重,而且审理的速度也是非常缓慢。由于新的案子还在源源不断的被递交移民局,目前移民局I-526案件的积压情况已经非常严重,四月的统计数据显示有5887个I-526申请在等待审批中。

预计移民局也不会任由这种情况持续下去,随着华盛顿办公室的成立,相信在今年下半年I-526案件的审理会逐渐加快速度。有意申请投资移民的投资人在这种情况下更要抓紧时间递交申请,早日使自己的申请进入排队系统,以避免将来不确定的政策风险以及留出足够的时间让移民局对案件进行审批。我们预计按照目前的情况估计,I-526申请的审理时间会在8-12个月,少数情况下甚至会超过一年。

二、EB-5申请程序的新计划

移民局计划设立系统方便投资人的律师通过网络递交I-526申请和支付申请费,然后立即得到收据和排期。移民局同时考虑为各个区域中心投资项目设立数据库,储存与该项目有关的所有文件,这样投资人的律师只需要递交投资人有关的信息材料,包括投资款来源报告,告诉美国移民局投资人投的是哪个项目。谢律师和罗律师非常欢迎移民局的这个新方案,它不仅避免很多打印纸张的浪费,保护环境,而且大大节省移民律师和移民官重复查阅项目材料的时间。我们期望移民局尽早实施这个方案。

三,EB-5投资移民华盛顿办公室

EB-5华盛顿办公室已经于2013年4月29日在移民局总部成立。目前与加州审理中心一同审理投资移民类的案子。华盛顿办公室于5月初开始审理EB-5申请,但目前华盛顿办公室主要负责I-924案件(区域中心申请)的审理,将来会逐步将EB-5投资移民的I-526案件的审理移交给华盛顿办公室,最后是临时绿卡转正的I-829案件的移交。与传统的移民局裁判官不同,考虑到投资移民案件的特殊性,EB-5华盛顿办公室的裁判官将会由新聘任的经济学家组成。加州服务中心现有的审理EB-5案件的移民官不要求调到华盛顿办公室工作。EB-5华盛顿办公室将重新聘用并培训新的EB-5移民官。随着华盛顿办公室的成立,虽然对I-526案件的审理速度不会起到立竿见影的效果,但是从长远来看肯定会加快投资移民案件的审理进度。Dan Renaud 被任命为新成立的EB-5办公室代理主任。代理副主任是 Robert Cox. 

四、就业计算的承租人占用问题(Tenant Occupancy Issue)

这个问题简而言之就是移民局反对在计算间接就业人数时,除了计算投资移民项目本身的就业数量外,还要求计算承租建成的投资移民项目的承租人带来的就业。移民局认为承租人可以是从其他物业上迁移过来的,因此投资移民资金和承租人带来的就业之间没有必然的联系,除非申请人能举证证明就业不是迁移过来的,没有投资移民项目的建成根本不可能有承租人的存在,即投资移民项目满足了被现有市场条件限制了的额外的承租人的需求。

去年由于这个问题,导致了大量的相关投资移民案件的积压,即便在去年年底移民局为这个问题专门出台了一个指导性的审理备忘录,由于内容还是规定得比较模糊,实际没有能显著加快此类案件的审理。最新的案件审理结果显示,移民局对这样的就业计算持严重反对态度,即便申请人按照移民局的要求进行了举证,裁判官往往还是会提出更高的要求。这实际上影响了去年旧案子的申请进展,从而也直接影响了今年新递交案件的审理。

鉴于移民局在这个问题上的立场,我们建议对于区域中心项目方而言应尽力避免采用承租人就业数据作为自己项目的就业计算数据。而对于普通移民投资人来说,一定要避免投资在涉及这个问题的区域中心项目上。

上述介绍是谢正权律师事务所为华人社区宣传介绍法律信息而作, 多半为学术探讨性质,并非对个案的法律意见。 如有自己的律师的,请咨询自己的律师,因为他/她清楚你的案件。 凡是本律师事务所的客人或还没有聘请自己的律师的读者,如有具体问题,请咨询我们。如需转载,请勿删剪,并请注明出处。免费评估电子信箱: 该E-mail地址已受到防止垃圾邮件机器人的保护,您必须启用浏览器的Java Script才能看到。 该E-mail地址已受到防止垃圾邮件机器人的保护,您必须启用浏览器的Java Script才能看到。 电话:(678)380-0698。 地址:1770 Indian Trail Lilburn Road, Suite 450, Norcross (Atlanta), Georgia 30093. 网址:www.xielaw.com

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